Óscar Puente menace de dénoncer Ouigo à la CNMC pour ses prix bas « injustes »

Le gouvernement envisage de franchir une nouvelle étape dans son conflit avec le Groupe français Ouigo pour sa stratégie agressive de réduction des prix dans les couloirs de trains à grande vitesse dans lesquels elle opère par rapport aux entreprises publiques espagnoles Renfe et Iryo (contrôlées par l'État italien, mais également détenues par des entreprises privées espagnoles).

Il Ministre des Transports, Óscar Puente, a dénoncé avec insistance la menace qui pèse sur la durabilité du secteur et a reconnu qu'il envisageait de dénoncer l'entreprise française devant la Commission Nationale des Marchés et de la Concurrence (CNMC) pour sa politique de prix cassés, qu'elle considère comme des « pratiques profondément déloyales ». « En protégeant Renfe, je protège l'ensemble du transport ferroviaire », a-t-il déclaré.

Le gouvernement défend les « bonnes choses » apportées par la libéralisation à grande échelle des lignes de trains à grande vitesse et l'entrée de concurrents contre l'ancien monopole de Renfe, générant davantage d'offre de trains, augmentant le nombre de passagers et réduisant également les prix. de billets. Mais il met en garde contre les conséquences de la stratégie « injuste » attribuée à Ouigo, même l'accusant de dumpingune pratique irrégulière consistant à vendre en dessous des coûts d’exploitation.

« Ce qui devait être au départ une saine concurrence s'est transformé dès le premier jour en guerre, principalement à cause de l'entreprise française, qui a entraîné les deux autres concurrents », a expliqué Puente dans une interview à Onda Cero. « Ce qui compte, c'est la compétition. Mais (Ouigo) a réduit les prix à un niveau insoutenable pour les trois sociétés », a-t-il indiqué. « Ils sont entrés dans des corridors qui étaient très rentables et maintenant ils commencent à ne plus être rentables et sont en difficulté. »

Le ministre tient pour acquis une augmentation future des prix des trains à grande vitesse, car la baisse actuelle des tarifs n'est pas durable. « Une hausse des prix se produira inévitablement. A moins que l'entreprise française n'ait l'idée de perdre de l'argent pendant les dix années qu'elle s'est engagée à être présente en Espagne », a-t-il indiqué. « Elle devra augmenter ses prix. « Il n'y a pas d'autre solution. »

Ces dernières semaines, Puente a même souligné que Ouigo profite du soutien financier de l'Etat français – l'entreprise appartient au groupe public français SNCF – pour faire baisser les prix, faire exploser le marché tout en assumant des pertes de plusieurs millions de dollars. Et le groupe français a également été défiguré par ses plaintes sur le coût des redevances qu'il verse à l'Adif pour l'utilisation des lignes à grande vitesse et en le liant à son manque de rentabilité, alors qu'il poursuit sa politique de rabais.

Le « low cost » de Renfe, le moins cher

L'ouverture progressive des grands corridors à grande vitesse Madrid-Barcelone, Madrid-Levante et Madrid-Sur a permis l'émergence de nouveaux concurrents et fait baisser les prix des billets. L'émergence sur le marché espagnol de Ouigo, Iryo – contrôlée par les sociétés publiques Trenitalia (45%), Air Nostrum (31%) et Globalvía ​​​​(24%) -, et plus récemment de la marque low-cost de Renfe, la La marque Avlo a provoqué un effondrement progressif du prix moyen payé par les passagers pour leurs billets, ce qui contraste avec ce qui existait avant la libéralisation.

L'année dernière, le secteur ferroviaire à grande vitesse a connu un autre choc avec une augmentation du nombre de passagers de 29%, les sièges pour voyager en train dans ces corridors ont grimpé de 34% et le prix moyen des billets a chuté de 21%, selon le dernier rapport de la Commission Nationale des Marchés et de la Concurrence (CNMC) avec des données correspondant au dernier trimestre 2023 et comparées à la même période en 2022.

Après le premier cycle de libéralisation du secteur, Renfe Viajeros – qui concurrence dans ce secteur les marques AVE et la low-cost Avlo – continue d'être le principal opérateur sur tous les corridors, avec des parts de marché comprises entre 50 et 76 % selon les sur le parcours. Mais le poids de ses rivaux augmente. Iryo concentre entre 25% et 30% sur les lignes sur lesquelles elle opère, sauf à Madrid-Alicante où elle n'en détient que 3% car elle concentre son activité uniquement du jeudi au dimanche. Et Ouigo a déjà atteint environ 21% de l'activité dans les corridors avec Barcelone, Valence et Alicante.

Le ministre Óscar Puente a mis en avant l'entreprise française Ouigo pour sa politique de prix de démolition. Mais les archives de la CNMC montrent que c'est la marque « low cost » de Renfe qui propose les billets les moins chers dans presque tous les corridors à grande vitesse libéralisés (AVE, au contraire, est celle qui propose le tarif moyen le plus élevé).

Avlo est la marque qui propose les tarifs les plus bas sur tous les itinéraires, à la seule exception du corridor Madrid-Barcelone – l'itinéraire principal et traditionnellement le plus rentable -, sur lequel Ouigo est l'opérateur avec les billets les moins chers (avec 37,4 euros en moyenne). ) et dans lequel Iryo propose le deuxième prix moyen le plus bas (43,1 euros). Au cours du dernier trimestre de l'année dernière et pour des voyages jusqu'à la mi-février, la marque low-cost de Renfe a proposé des billets à un prix moyen inférieur à 38 euros sur la route Madrid-Séville, 42,2 sur la route Madrid-Málaga, 22,5 sur la route Madrid- Valence, et moins de 22,5 à Madrid-Alicante.

Les problèmes de Renfe en France

Outre les accusations de dumping contre Ouigo, le ministre Óscar Puente a insisté ce lundi sur l'autre conflit avec la France sur le secteur ferroviaire, dénonçant les obstacles et le « manque de réciprocité » que Renfe trouve pour entrer dans le secteur ferroviaire. Marché français. Des obstacles que nient les sources diplomatiques françaises, qui qualifient d'injustes les accusations du ministre.

L'accès de Renfe aux lignes à grande vitesse françaises est plus lent que ne le souhaiteraient la compagnie ferroviaire et le gouvernement espagnol, ce qui a conduit à une escalade des critiques entre les deux pays. L'objectif était que l'entreprise publique espagnole puisse être compétitive en exploitant la ligne Barcelone-Paris avant le début des Jeux Olympiques dans la capitale française l'été prochain, mais elle n'y parviendra pas en raison de la lenteur avec l'obtention de l'approbation des autorités françaises pour les trains de Talgo qu'elle utilisera sur le trajet et prévoit déjà qu'elle ne pourra pas commencer à fonctionner, au plus tôt, avant le dernier trimestre de cette année.