« C'est ma mission en tant qu'être humain »

Comment un homme qui a tué sa femme, ses trois enfants et un petit-fils peut-il s'en sortir ? Pourquoi retournez-vous travailler immédiatement ? Wael Al-Dahdouh est un journaliste palestiniendirecteur de la télévision qatarie Al Jazeera dans la ville de Boucle. Malgré vous, vous pouvez répondre à ces questions. Le silence n’est pas une option au milieu de ce qu’il appelle « la guerre d’extermination » contre ses compatriotes ; Le journalisme n'est pas un métier, mais une mission en tant qu'être humain.

Al-Dahdouh est devenu symbole du massacre de journalistes à Gaza, le pire de l'histoire des conflits récents. Plus de 100 informateurs sont morts dans l'offensive lancée par l'armée israélienne contre le Hamas en représailles au massacre du 7 octobre ; au moins 22 d'entre eux alors qu'ils travaillaient, selon Reporters sans frontières. Al-Dahdouh lui-même a subi une attaque de missile qui a détruit son appareil photo et laissé des dommages visibles à sa main droite.

Wael Al-Dahdouh fréquente le Periódico de España, du même groupe d'édition, ce samedi à Madrid, avant de se rendre à Cordoue pour recevoir le XVII Prix de journalisme Julio Anguita Parrado. L'Espagne est le premier pays qu'il visite après son départ pour le Qatar via l'Égypte depuis Gaza. Plus de 33 000 personnes sont déjà mortes dans la bande de Gaza.

Vous êtes devenu l’un des visages les plus reconnaissables du journalisme international pour avoir décidé de continuer à faire du journalisme après le décès de votre famille. Pourquoi l'a-t'il fait?

D’abord parce que c’est une mission en tant qu’être humain qui mérite des sacrifices. En tant que journalistes, nous ne sommes pas de simples employés. Ce qui se passe à Gaza est énorme, sans précédent, et les efforts que nous déployons doivent également être sans précédent. Ma famille a été tuée : ma femme, mon fils Mahmoud, ma fille Sham, mon petit-fils, puis mon fils Hamza et mon appareil photo. Ils s'étaient sacrifiés lors d'autres guerres pour que je puisse faire mon travail et remplir mon devoir envers le journalisme de « sa majesté ». Je n’en avais aucun doute : le meurtre de ma famille était une raison supplémentaire pour continuer mon travail. De plus, il n’existe aucun endroit sûr à Gaza. Même si vous restez chez vous, vous pouvez être tué. Les bombes, les balles et les obus peuvent vous atteindre car ils tombent partout. Tous les deux ans, il y a une offensive et les journalistes savent que notre travail comporte des risques. Cette fois, ils ont changé l'ordre : ils ont commencé par ma famille, puis ils m'ont attaqué puis mon fils Hamza (également journaliste et décédé dans une autre attaque).

Pensez-vous qu’ils vous ont attaqué parce que vous êtes connu ?

Cette guerre s’attaque à tout ce qui a un sens à Gaza, depuis les infrastructures jusqu’à la population. En tant que journalistes, nous faisons notre travail, sans exagération ni banalisation, de manière objective et professionnelle. Parce que nous sommes conscients que ce qui se passe est énorme et sans précédent. Revenir au travail quelques heures après que ma famille a été tuée, et le faire de la même manière, objectivement, avec sang-froid, a été un défi, et je pense l'avoir surmonté.

Pensez-vous que ça vaut le coup ? Cette information peut-elle changer l’opinion publique ? La guerre dure depuis maintenant six mois…

Oui, ça vaut le coup. Notre travail est un droit pour des millions de personnes, qui ont le droit de savoir. Les peuples du monde savent donc ce qui se passe dans cette énorme offensive. Et je pense que cela a un impact aux États-Unis, en Europe et dans d’autres régions du monde. Je pense qu'il mérite le sacrifice. Si je remontais le temps, je ferais le même effort, avec la même détermination.

Comment s’est déroulée l’attaque au cours de laquelle votre caméraman est mort et au cours de laquelle vous avez été blessé ?

Nous sommes allés dans une zone où il y a eu des échanges de tirs, puis elle a été détruite par les forces d'occupation israéliennes. Nous avons accompagné les services civils de secours et d'ambulance, qui allaient secourir une famille d'une maison. Avant de partir, nous avions obtenu un permis de l'armée israélienne après plus de trois heures de négociation. La route était détruite, il y avait beaucoup de débris. Nous sommes descendus et avons continué à pied. Les ambulances ne pouvaient pas continuer leur route, elles ont fait demi-tour pour prendre une autre direction. La zone était contrôlée par les forces israéliennes et survolée par de nombreux drones. Tout était calculé, surveillé et enregistré, ils pouvaient voir chaque détail de la zone. Après avoir terminé, un drone a lancé un missile sur nous. Trois membres des forces de secours ont été tués. Mon appareil photo a été grièvement blessé.

Et vous?

J'ai également été blessé par des éclats d'obus qui sont entrés dans différentes parties de mon corps. Le gilet pare-balles de presse m'a sauvé des autres éclats d'obus qui partaient vers le ventre. J'ai temporairement perdu connaissance. Avec difficulté, j'ai pu reprendre le contrôle et l'équilibre et courir me cacher dans une maison vide, car on sait qu'après le premier missile, ils en lancent généralement un autre. Nous entrons dans un bâtiment abandonné. Mon bras saignait beaucoup, j'ai décidé de courir vers l'ambulance, qui se trouvait à 200 mètres, même si je savais qu'en plein champ je pouvais mourir. Je leur ai demandé de retourner là où se trouvait ma caméra, mais ils ont dit qu'ils pourraient tous nous bombarder. Pour revenir le sauver, il a fallu demander l'autorisation à l'armée et se coordonner par l'intermédiaire de la Croix-Rouge. Cela a duré cinq à six heures et lorsque nous sommes arrivés, le caméraman, Samer Abu Daqqa, était mort.

Wael Dahdouh, journaliste palestinien d'Al Jazeera, embrasse un membre de sa famille alors qu'il pleure la mort de son fils. /EP

Quelles différences y a-t-il entre les reportages sur cette guerre et d’autres qui ont dévasté Gaza, par exemple celle de 2014, outre l’ampleur ?

Ce qui se passe est énorme et la couverture médiatique devait être à la hauteur. Nous avons essayé de couvrir les choses les plus importantes. Notre équipe ne couvre pas tout ce qui se passe sur la bande de Gaza, elle dépasse nos capacités. Nous essayons de couvrir tous les incidents avec professionnalisme et transparence. J'ai commencé à couvrir la situation depuis la ville de Gaza jusqu'à ce que l'armée demande aux organisations humanitaires et aux journalistes de quitter le nord de la bande. La couverture médiatique s'est concentrée sur le sud, à l'exception de quelques journalistes qui sont restés dans le nord, dont moi. J'ai continué mon travail là-bas jusqu'à ce que je sois convaincu qu'il était impossible de continuer à couvrir quoi que ce soit depuis la ville de Gaza. J'ai traversé la vallée de Gaza vers le sud. J'ai repris mon travail jusqu'au martyre de Samer Abu Daqqa (son caméraman) et au meurtre de mon fils 35 jours plus tard.

Quelle était votre vie à Gaza avant le 7 octobre ?

Il vivait comme n’importe qui dans le Strip. C'est une vie compliquée, sous confinement. L'armée d'occupation israélienne calcule tout : la quantité de nourriture, les mouvements. Restreint toutes les libertés. En tant que correspondant, le journalisme est très difficile. En tant que patron, j'ai aussi des tâches administratives qui me prennent beaucoup de temps. Mais j’ai choisi ce métier parce que j’aime le journalisme et je suis prêt à donner tout ce que j’ai pour y parvenir. Mon âme est le professionnalisme : à Gaza, il n'en faut pas plus, car il y a tellement d'événements qui parlent d'eux-mêmes.

Le Hamas vous a-t-il laissé couvrir librement les événements ?

Bien entendu, nous couvrons les événements dans la bande de Gaza et je n’ai ressenti aucune pression ni harcèlement de la part du gouvernement de Gaza. Parce que tout le monde est blanc dans la bande de Gaza : les gens normaux, l'école, la mosquée, le gouvernement, les maisons, tout a été détruit, peu importe qui se trouvait à l'intérieur des bâtiments. En tant que journalistes, nous avons essayé d'atteindre les zones accessibles. Le danger vient de l'armée d'occupation israélienne. Nous faisons notre travail dans les limites permises dans ces situations. Personne dans la bande de Gaza ne nous a dérangés en tant que journalistes.

Gilet pare-balles de journaliste, sur le corps de Hamza Dahdouh, reporter palestinien d'Al Jazeera tué dans un bombardement aérien au-dessus de Rafah.

Gilet pare-balles de journaliste, sur le corps de Hamza Dahdouh, reporter palestinien d'Al Jazeera tué dans un bombardement aérien au-dessus de Rafah. /EP

Les critiques du gouvernement espagnol à l'égard d'Israël ont-elles atteint Gaza ? L'information arrive-t-elle généralement ?

Bien sûr. Malgré les dangers, le manque d'électricité ou d'eau courante, les coupures de télécommunications, les gens suivent ce qui se passe à l'étranger, mais pas dans le détail. Ils veulent savoir si la guerre va s’arrêter et, pour ce faire, ils observent la réaction du monde, dont l’Espagne fait partie. Les habitants de Gaza sont très satisfaits de la position espagnole, tant du gouvernement que du peuple espagnol. Ils ont pris connaissance des critiques espagnoles à l'égard d'Israël et les ont reçues avec appréciation, de la part de tous les secteurs : du peuple, des journalistes et aussi des factions palestiniennes. La position espagnole pendant cette crise est différente de celle des autres pays : elle est objective. Il est évident que le peuple palestinien traverse un événement décisif et sans précédent. Il faut des positions à la hauteur de ce qui se passe, de cette guerre d'extermination, comme on l'appelle.

Envisagez-vous de retourner à Gaza ?

Pour moi, il est tôt pour prendre cette décision. Cela dépend du processus thérapeutique médical, qui prendra un an. Cela dépend également de l’évolution de la situation dans la bande de Gaza et du moment où elle sera la plus favorable. Gaza est dans mon cœur. Je suis né et j'ai grandi là-bas. Mes souvenirs, même les plus douloureux, mes sacrifices, sont là.

Wael Al-Dahdouh, journaliste palestinien, à Madrid.

Wael Al-Dahdouh, journaliste palestinien, à Madrid. /Alba Vigaray